Bellini. L'unica fabbrica di campane in Sud America è a Santa Fe e ha 129 anni

29 Dicembre 2021

LA NACION>Revista Lugares

Juan Ignacio Novak

Traduzione dell'articolo originale

I Bellini sono suonatori da cinque generazioni. Tutto ebbe inizio a San Carlos Centro nel 1892, con l'arrivo di Juan Bautista. Oggi la produzione è minima, ma la tradizione continua.

Nella città di San Carlos Centro, a 45 km da Santa Fe, la fabbrica di campane Bellini opera da 129 anni, oggi è l'unico del suo genere nel paese, e in Sud America. Lì, la quinta generazione della famiglia li produce con una tecnica antica. 

Tutto ha inizio nel 1892 quando Juan Bautista Bellini, bisnonno di Miguel –che attualmente dirige l'azienda insieme ai figli Nicolás, Gonzalo e Leonardo–, giunse dal Piemonte in quel paese che faceva parte di una zona conosciuta come “la colonie”. 

In un'epoca in cui l'Argentina era il "granaio del mondo", questo immigrato italiano che aveva conoscenze ingegneristiche e meccaniche, aprì un'officina per riparare i macchinari usati dai contadini e costruire pezzi di ricambio, che a quel tempo erano difficili da ottenere e, soprattutto muoversi.

Il tempio di San Carlos era in quel momento in una delle sue fasi di costruzione e aveva bisogno di una campana. Così gli incaricati di questo compito decisero di ingaggiare una suoneria di origine italiana di nome Sdrigotti . Era un artigiano errante che conosceva il mestiere e viaggiava per il paese per portare i suoi servigi a chi lo richiedeva.

Il primo Bellin.  Entrambi chiamati Juan Bautista, sono il bisnonno e il nonno di Miguel.
Il primo Bellin. Entrambi chiamati Juan Bautista, sono il bisnonno e il nonno di Miguel.Per gentile concessione della famiglia Bellini.

Il primo tentativo che fece di fondere la campana fallì e apparve sulla scena Bellini, che per sua opera aveva una fornace con le caratteristiche necessarie per il compito. Così si unirono, il campanaro errante insegnò il mestiere a Bellini, costruì insieme alcune campane e poi se ne andò. "Ho visto opere da lui firmate in diverse parti del paese", dice Miguel.

Il processo di produzione

Per realizzare i loro prodotti, i Bellini utilizzano ancora un antico metodo noto come stampaggio a cera persa . La produzione richiede mesi e si compone di diversi passaggi. Viene prima realizzato lo stampo, i cui strati sono ricoperti di cera e cenere, in modo che non si attacchi quando si sforma. La matrice viene bruciata con carbone in una fornace per mattoni. Poiché lo stampo non è molto resistente, deve essere contenuto per evitare che la pressione del metallo lo rompa. Per questo motivo viene posto in una fossa di terra con la bocca rivolta verso l'alto. Il metallo caldo viene quindi versato nell'intercapedine e lasciato raffreddare. Questo passaggio dura pochi secondi, ma è definitivo. Lo stampo viene poi dissotterrato, se ne rompono gli strati esterno ed interno, si lucida la campana e su di essa vengono applicate delle iscrizioni, se il cliente lo desidera, che di solito sono chiese o parrocchie. Le buone campane sono per lo più di rame - 80% - e il resto di stagno.

Molto lontano e molto tempo fa... quando venivano prodotte diverse campane all'anno.  Dietro, un dipendente della ditta, di nome Bugliotti.
Molto lontano e molto tempo fa... quando venivano prodotte diverse campane all'anno. Dietro, un dipendente della ditta, di nome Bugliotti.Per gentile concessione della famiglia Bellini

Suoni per tutto il paese

Durante i suoi quasi 130 anni di vita, la fabbrica di campane Bellini è arrivata con i suoi prodotti in gran parte del paese. “Bisogna pensare che a quel tempo il treno arrivava ovunque e la posta funzionava con gli standard inglesi. I clienti acquistavano le campane per telegramma o anche per lettera. Ricordo che da bambino portavo dei campanelli alla stazione per essere portati in diversi luoghi dell'Argentina. La stessa ferrovia era incaricata di distribuirli ”, evoca Miguel. Anche nei tempi in cui il padre di Miguel, Luis Bellini, era a capo dell'azienda, mettevano piede anche all'estero. C'è una campana che è stata installata nel quartiere Montevideo di Punta Carretas, in Uruguay. "Ma è sempre stato molto difficile per una piccola azienda vendere all'estero, soprattutto per noi che vendiamo un prodotto con una durata di molti anni per un cliente che ti comprerà, probabilmente solo una volta", ha spiegato Miguel.

Il più grande

Nel suo periodo di massimo splendore, questa fabbrica, che ancora oggi rappresenta uno dei vanti di Sancarlinos, era in grado di produrre tra le 40 e le 50 campane all'anno , una cifra che è diminuita drasticamente nel 21° secolo. Sebbene ci siano stati momenti ben precisi, come l'arrivo del terzo millennio, in cui la domanda è aumentata in modo apparente, non sono stati fenomeni con continuità nel tempo. Il paradosso centrale è che, quando si sviluppano prodotti di tale durata, la domanda è bassa fino a quando non vengono costruiti nuovi campanili. Ecco perché il Bellini si è diversificato diversi decenni fa eoggi concentrano i loro sforzi sull'agricoltura.

Gli stampi delle campane vengono prima realizzati in cera.
Gli stampi delle campane vengono prima realizzati in cera.Per gentile concessione della famiglia Bellini

La campana più grande uscita dalla fabbrica della Sancarlina pesava 1.800 chili e risale ai primi anni '90, quando lo stabilimento si apprestava a festeggiare il suo primo centenario di vita. “San Carlos aveva una campana da 1.250 chili e quelle di quelle dimensioni erano, in generale, le più grandi mai fuse. Avrebbero potuto diventare più grandi, ma quella era la dimensione standard. Quella campana da 1800 chili è andata nella provincia di Buenos Aires, è nella zona di San Justo ", ha detto Miguel.

Da Evita a San Giovanni Paolo II

Decine di aneddoti scandiscono la storia della fabbrica, ma Miguel ne ricorda alcuni molto specifici. Ad esempio, il giorno in cui, dopo la morte di Evita, il governo di Juan Domingo Perón gli commissionò la creazione di una campana da 5.000 kg. "Mio padre non ha osato farlo, perché il forno non aveva così tanta capacità." Così alla fine ne fecero uno da 1.200 chili. "E' stata l'unica occasione in cui è stata presentata l'opportunità", afferma l'attuale proprietario dell'azienda.

Un altro personaggio storico che compare in questa storia è San Giovanni Paolo II. Quando il pontefice è arrivato nella città del Paraná, nel 1987, ha avuto l'opportunità di ascoltare il suono di una delle campane di San Carlo, che è attualmente installata nella cattedrale di quella città a Entre Ríos.

Una pratica vivente

Nonostante gli alti e bassi economici, sociali e culturali, i campanari Bellini si sforzano ancora di mantenere viva una tradizione millenaria che non andrà mai perduta finché ci sarà una comunità disposta a trovare nel suono un punto di riferimento. “Attualmente produciamo campane su ordinazione, perché ci sono pochi acquirenti forti. Inoltre, la dimensione delle campane che vengono commissionate è notevolmente diminuita. Prima erano frequenti le campane da 500, 700 o fino a 1.000 chili. Oggi difficilmente ti chiedono campanelli da 20 o 50 chili . Nel 2021 ci siamo sciolti una volta sola”.

Si potrebbe dire che i membri di questa famiglia Sancarlina sono, per il loro lavoro artigianale trasmesso di generazione in generazione, una sorta di mediatore tra Dio e i parrocchiani se si considera che il suono delle campane, per i cristiani, equivale al voce divina . “La campana, per i cristiani e fondamentalmente per i cattolici, ha il significato simbolico di essere la voce di Dio che convoca i fedeli, mentre altre religioni usano la tromba e il corno o direttamente la voce”, spiega Miguel Bellini. Clappers, carillon e gonne non hanno segreti per lui.

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